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画像は、imgurより

 去る4月11日、イギリスのニュースサイト「HUFF POST」によると、画像投稿サイト「imgur」に、まるで『ツインピークス』の冒頭に登場する美少女の遺体のように、ビニール袋に全身を包んだ状態で、飛行機の席に座る男性の写真が「imgur」に掲載されたそうだ。

 この写真には、「女性客と同じ飛行機に乗らなければならぬ、ユダヤ教超正統派信者の苦肉の策」というタイトルがつけられていたが、アメリカ版2ちゃんねること「レディット」で、

「この男性はコーヘンだ。古代イスラエル時代の世襲の司祭、コーヘンの子孫である彼らは、死体に近づくと『不浄になる』ため、墓場に近づくことさえも厳禁されている。はるか上空であっても、墓場の上を通過するのも"近づいた"ことになるため、結界となるビニール袋に入っているんだ」

 ……と、解説する書き込みが入ると、スレは一気に盛り上がり、男性は正統派ユダヤ教信者ではなく、「コーヘン」だったことが判明。女性対策ではなく、死人・墓場対策だったこともわかった。この一件に関して、宗教上の規律とはいえ、あまりにも不気味すぎると、ネット上で論議を醸している。

コーヘンに対する厳しすぎる規律

 コーヘンは、ユダヤ教最初の祭司長「アロン」の血を受け継ぐ男系子孫であり、幼い頃から「神に仕える選ばれた特別な者」として育てられる。義務律248戒と禁止律365戒からなる「613の戒律」を守り生活している彼らは、何よりも不浄になることを恐れており、最も不浄のものとされる"魂の抜けた死体"には、絶対に近づくことはしない。規律では、遺体が安置されている建物、墓場や葬儀場だけでなく、病院や人間の骨などが展示されている博物館、遺体を移送する飛行機にも乗ってはいけないと、固く決められているとのこと。

 両親、子ども、妻、父方の兄弟、父方の未婚の姉妹の葬儀のみ出席可能で、一瞬だけ不浄になることが許されるが、ほかの者の死体が埋葬されている墓場に行くことは禁じられている。死体の下も上も通ってはならないため、一昔前まで、コーヘンは、飛行機に乗りたくても乗れなかった。そんな問題を解決したのが、ビニール袋だったのである。

「レディット」には、「ビニール袋が結界だなんて、ジョークだろう?」という書き込みもあったが、これを定めたのは由緒正しきラビ(指導者のこと)。イスラエル紙『ハアレツ』によると、イスラエルのリトアニア超正統派コミュニティのリーダーで、宗教的指導者のヨーセーフ・シャーローム・エリアシブが、「厚手のビニール袋に身を包めば、飛行機で墓場の上を通過するのを許される」と言い出したそうだ。なお、ビニール袋には、前もって呼吸用の小さな穴が開けられているものと見られているが、結界的にはOKなようだ。

 ラビの言葉を聞き、コーヘンたちは、「これで問題なく飛行機に乗れる」と大喜びしたのだが、イスラエルのフラッグキャリアで、コーヘンやユダヤ教超正統派御用達のエル・アル航空はしぶい顔になった。ビニール袋で包まれていれば、緊急時に酸素マスクやライフジャケットをつけるが困難になるほか、避難するのもままならず、ほかの乗客の妨げにもなってしまからだ。

 同社は、「ビニール袋の中に入ることは、航空法に違反する」と禁じることを発表したが、コーヘンはこれを無視。2002年にはイスラエル発イギリス行きの便が、ベン・グリオン国際空港にダイバートする騒ぎが起こりニュースになった。それでなくても、ユダヤ教超正統派たちは、宗教上の規律を理由に、「女性の隣には座れない。今すぐに変えろ!」「機内映画を流すな!」と大騒ぎすることが多く、エル・アル航空にとって彼らは、大きな悩みの種となっているのである。

大衆に理解されないコーヘン

 とはいえ、今回の写真のほかにも、飛行機搭乗用のものと思われる専用ビニール袋に身を包み、飛行機の座席に座っている男性の写真がネットに流出していることから、ビニール袋に入ることを容認している機長や客室乗務員もいるようである。

 ブログサイト「Gothamist」は、この写真について、イスラエルのフラッグキャリアであるエル・アル航空に取材。同社は、「コーヘンのために、飛行ルートの見直しを行い、現在、墓場の上を飛ぶフライトはない」「全ルート、ビニール袋なしで安心して乗ることができる。物議を醸している写真は、何年も前に撮影されたのものではないか?」という回答を得たと伝えた。

「レディット」では、写真のインパクトが強かったこともあり、スレッドには2600以上のレスが書き込まれる祭りとなっている。「まるでコクーンだな。理解不可能な宗教だ」「放屁したらどうするんだ。そっちのほうが不浄じゃないのか」「あほらしい。ビニール袋の根拠は何なんだ」と茶化すコメントが多く、「無神論者でよかった」としみじみ書き込む者もいた。

 ユダヤ教超正統派やコーヘンの、排他的なライフスタイルや規律には、戸惑わされることが多い。「ビニール袋=結界」以上にも、まだまだ凄い規律がありそうである。



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