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ワシがついておったから
日本は負けたのだー(絵)海老原優

 2013年WBC(ワールド・ベースボール・クラシック)の侍ジャパンは、残念ながら準決勝でプエルトリコに敗れ、3位という結果に終わった。このWBC期間中、山本浩二監督の采配があーだこーだと、メディアから場末の居酒屋まで、日本中の野球ファンが連日の盛り上がりを見せていた。劣勢の中、絶好の逆転チャンスでアウトになった内川選手が、試合終了後もベンチで泣き崩れている姿に心を打たれたファンも多かろう。プエルトリコは決勝で隣国ドミニカに敗れはしたが、大会2連覇中の強豪・日本を倒した大金星を心から讃えたい。

 さて、プエルトリコ戦の中継を観ていた私が敗戦と同じくらいガッカリしたのは、「いつ出るか~いつ出るか~」と心待ちにしていたチュパカブラの話題に、誰1人として触れてくれなかったことだ。アナウンサーも、解説者の桑田真澄も、レポーターの中居正宏も。チュパカブラって誰? 実はプエルトリコでは、チュパカブラと呼ばれる謎の吸血生物が実在していると言われているのだ。

■プエルトリコに生息するチュパカブラ

 チュパカブラのデビューは衝撃的だった。1990年代半ば、カリブ海に浮かぶ島国プエルトリコで、農家のヤギやニワトリなどの家畜が失血した死体で発見されるという怪事件が相次いで発生した。一見、アニマル・ミューティレーション(1970年代の北米で血液のない動物の変死体が大量に見つかり、それをUFOの仕業とする怪奇現象)を連想するが、このケースはそれとは大きな違いがあった。死体の首筋には、まるで吸血鬼に咬まれたような複数の穴が開き、事件現場付近で不気味な怪物が目撃されていたのだ!

 1995年2月の午後3時すぎ、カンポ・リコからやってきた主婦のマデリン・トレンティーさんとその隣人は、オロコビス村に通じる道を歩いている身長90センチほどの奇怪な生物を発見した。赤い大きな両目と上下2本ずつの牙、2つの鼻の穴。手足には各3本の鋭い爪を持ち、後頭部から尻にかけての背面には鋭いトゲが並んでいる。好奇心旺盛な2人が怪物を追跡していくと(勇気あるなあ~)、それに気付いたのか怪物はダッと走り出し、すごい跳躍力で5、6メートルもある木立の上に跳び上がり、林の中へと消えていったという。それから間もなくして、近隣の家畜が殺害される事件が頻発するようになったのだ。

 その後も、怪物は各地で目撃され、家畜惨殺の犯人と断定された。そして最初の被害報告がヤギだったことから、スペイン語で「ヤギ(カブラ)の血を吸う(チュパ)もの」という意味でチュパカブラと名付けられた。ちなみにスペイン生まれのキャンディー・チュッパチャプスも、「吸う」「なめる」というスペイン語の擬音が語源になっている。チュパカブラもヤギの血を「チュッパ、チュッパ」と吸って舐めていたのだ! 商品のイメージ悪くしてすみません、森○製菓様。

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ケケケ

 この年、プエルトリコ国内は一時期チュパカブラ・パニックに陥った。特に、幼少の武井咲がファンだったレオ・ゴメス(中日ドラゴンズ)の出身地・カノヴァナス市では被害が甚大なため、警察官で構成された「緊急事態管理局」が市長の命で動く事態にまで発展。当時私は、迷彩服に身を包んだカノヴァナス市長自ら陣頭指揮を執り、チュパカブラ狩りを敢行するニュース映像を観て、「なんてステキな市長だ」と思った。

 その正体だが、一説には、プエルトリコにはかつてアメリカ政府の遺伝子研究所があり、そこから逃げだした遺伝子操作実験動物アカゲザルの失敗作。または、プエルトリコでは以前からUFOが頻繁に目撃されていることから、宇宙人が連れてきた宇宙生物ではないか、などと言われているが、真相はいまだ判明していない。

 チュパカブラの被害はその後、プエルトリコから周辺の中南米諸国へと拡大した。1990年代後半にはチリ、メキシコ、ブラジルで、2000年代に入るとメキシコなど米国の南部でも同様の家畜被害が続発し、チュパカブラも目撃されている。勢力拡張でも企てているのだろうか……。え? そんなバケモノのこと、野球中継で桑田さんや中居君が話すワケないでしょ? ごもっともで。

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捕まえてみなー

■天野ミチヒロ
1960年東京出身。UMA(未確認生物)研究 家。キングギドラやガラモンなどをこよなく愛す昭和怪獣マニア。趣味は、怪獣フィギュアと絶滅映像作品の収集。総合格闘技道場「ファイト ネス」所属。著書に『放送禁止映像大全』(文春文庫)、『未確認生物学!』(メディアファクトリー)、『本当にいる世界の未知生物 (UMA)案内』(笠倉出版)など。新刊に、『蘇る封印映像』(宝島社)がある
ウェブ連載・「幻の映画を観た! 怪獣怪人大集合」



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