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菓子業界の戦略と知っていながら……

 江崎グリコの調査によると、バレンタインデーに本命チョコを贈る若い女性は全体の1割で、ほとんどは「友チョコ」とのこと。バレンタインデーのとらえ方が多様化している今、「バレンタインデーって、ホントはなんの日?」というテーマでおさらいをしていきましょう。

■バレンタインデーは、聖ヴァレンタインが殉教した日

 一般にバレンタインデーは、聖ヴァレンタインが殉教した日とされています。聖ヴァレンタインは3世紀イタリアの司教で、子ども・家畜・てんかん病患者・養蜂家・旅人の守護聖人。後に、恋人たちや結婚の守護者として広く信仰されるようになりました。贈り物をするのは、獄中のヴァレンタインに、信奉者たちが手紙などを差し入れたことに始まります。

 “valentine”には「恋人」の意味もあり、英語では“sweet heart”と同様。ジャズのスタンダードナンバー『my funny valentine』は、ミュージカルの中で女性が男性に対して歌うラブソングです。「私の可愛いヴァレンタイン」と、相手をからかいながら、焦れているような歌詞がオトナです。

 同様の用法は、さらに古く17世紀に書かれたシェイクスピアの戯曲『ハムレット』の中にもみられます。狂気のオフィーリアが口ずさむ歌の中に、「明日は聖バレンタインデー、あなたが目覚める前に、私はあなたの窓辺に立ちましょう」との歌詞が出てきます。これは、バレンタイ・デー当日、最初に会う相手が恋人になるという古い占いに由来します。

■「恋人たちの日」となったのは、14世紀頃

 バレンタインデーが「恋人たちの日」となったのは、14世紀頃。エリザベス時代のイングランドで、愛の贈り物をする習慣が根づき、次第にベルギー、北フランスへと広まっていきます。印刷されたバレンタインカードが登場するのは、18~19世紀。相手に気づかれないように、窓から投げ込んだりしていました。日本の中高生が、こっそりロッカーや靴箱にチョコレートを入れておくのは、この風習から考えると正解なのです。

 さらにさかのぼると、2月14日はローマの祭日「ルベルカリア」の前日。鳥がつがいになる日とも信じられていました。ルベルカリアは、ローマ神話の豊穣の女神・ユノの祭りです。祭りの当日には、乙女が自分の名前を書いた紙をツボに入れ、若い男性がそれを引くクジを行い、当たった相手とカップルになるという行事がありました。まるで乱交みたいですが、農耕民族にはよくある豊穣の祭りです。

 これを嫌ったキリスト教会がルベルカリアを禁止し、5世紀末に聖ヴァレンタインの日と定めたというのが、どうやら真相のようです。

 ともあれ、日本にもバレンタインデーの風習がガッチリと根づきました。

■バレンタイン=チョコレートの起源はアメリカだった!

 チョコレートを贈るのは日本独自の習慣と思われがちですが、起源はアメリカ。1890年にハート型の箱に詰めた「バレンタインチョコレート」が登場しました。

 日本国内では、1936年にアメリカ系の英字新聞社が発行した新聞に、神戸の製菓会社がバレンタインチョコレートの広告を出したのが最初です。以来、製菓業界とデパートの戦略により、「年に一度、女性から男性に告白できる日」としてバレンタインギフトにはチョコレート、との習慣が広まりました。なぜチョコレートなのか? という疑問には、「チョコレートに含まれる媚薬成分のため」との見方もあります。

 1970年頃には、単価の安さや気軽さも手伝って、十代の若年層を中心に定着。本命チョコ、義理チョコ、世話チョコなどさまざまな用途が登場する中、本命へのプレゼント価格が高騰。一方通行は不公平! との声からか、1980年代はじめに「ホワイトデー」が創設されました。その後の商戦激化は周知のとおり。

 欧米では、むしろ男性から女性に贈り物をする日。カード、花、ハンカチ、お菓子など、ささやかなものが主流です。

 バレンタイン・デーは、暦の上では、立春から春分への間に位置する、春=発情期への助走の祭り。くじ引きカップリングの風習は、少なくとも十七世紀までは続いています。伝統ある儀式として、シングル限定のバレンタインパーティーの余興にいかが?
(よいこ)



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